Chiennes de la Serra da Estrela à poil court. Photo: Manuela Paraíso

Brève histoire

D'origine lointaine, avec des récits de sa présence dans les Montes Hermínios au moment de l'occupation romaine, il s'agit de l'une des races les plus anciennes de la Péninsule Ibérique.

On pense qu'il descend des anciens mastiffs du Tibet, qui se sont dispersés dans toute l'Europe, donnant naissance aux différentes races molossiennes du Vieux Continent; et qui, au cours des siècles, a été développé pour répondre aux besoins de son rôle de gardien de troupeaux dans la géographie accidentée de la Serra da Estrela.

 

Au début du XXème siècle, la variété à poil court, préférée des bergers, était plus peuplée que la variété à poil long. Cependant, après la reconnaissance officielle de la race avec la publication du premier standard en 1934, cette variété a progressivement suscité un intérêt en dehors de sa région, commençant à être élevée et diffusée dans tout le pays, en s'adaptant à la fonction de protection de propriétés. À partir des années 1980, la varietée à poil long s'est consolidée, en ayant le plus grand nombre d’enregistrements annuels dans le club de caniculture portugais - contrastant avec le nombre limité d’animaux à poil court, une variété menacée en raison de l’abandon de l’activité pastorale, ayant survécu grâce à la contribution de certains éleveurs.  Cependant, il s'agit actuellement d'une des trois races canines utilisées par le groupe Lobo pour l'élever dans le nord du pays afin de les protéger, dans le cadre d'un programme de préservation du loup ibérique.

 

Au cours du dernier quart du siècle dernier, la variété à poil long a commencé à être élevée à l’étranger et est actuellement représentée dans plusieurs pays d’Europe et des Amériques, où des clubs de la race ont été constitués. Au Portugal, cette variété est stabilisée avec un grand nombre de spécimens - bien que beaucoup de ceux vendus par des individus ou des pseudo-obtenteurs soient de mauvaise qualité.

Chien de la Serra da Estrela à poil court. Photo: Manuela Paraíso

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